¿Los perros y los gatos pueden contagiarse con coronavirus?

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Por William F. Marshall, III M.D.

¿Mi mascota puede contagiarse con el virus de COVID-19?

Mientras que la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19) generalmente se contagia de persona a persona, también puede transmitirse de las personas a los animales.

COVID-19 es un tipo de coronavirus. Los coronavirus son una familia de virus. Algunos causan enfermedades similares al resfriado en los humanos, y otros causan enfermedades en animales, como los murciélagos. Algunos coronavirus solo infectan a los animales. Mientras que la fuente de origen específica no se conoce, se cree que el virus que causa la COVID-19 comenzó en un animal, se transmitió a los humanos, y después se contagió entre la gente.

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Coronavirus en los perros y gatos

De acuerdo a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos, algunas mascotas — incluyendo perros y gatos — también se han infectado con el virus que causa el COVID-19. Esto ocurrió en su mayoría después de que los animales estuvieran en contacto cercano con personas infectadas con el virus del COVID-19.

En base a la información limitada que existe, se considera poco el riesgo de que los animales transmitan el COVID-19 a la gente. Los animales no parecen tener un papel significativo en el contagio del virus que causa el COVID-19. No hay ninguna evidencia de que los virus pueden transmitirse a la gente o a otros animales a través de la piel o el pelo de una mascota.

Pero hay que tener en cuenta que es más probable que los niños pequeños, las personas con el sistema inmunitario debilitado, y las personas de 65 años y mayores se enferman con otros microbios que puedan ser portadores de los animales.

Para proteger a tu mascota del COVID-19 no permitas que tu perro o tu gato estén en contacto con personas o animales que no vivan en tu hogar. Por ejemplo:

Evita los parques para perros o lugares públicos en que se reúnan las personas y sus perros.

Cuando camines con el perro, asegúrate de ponerle una correa y de mantenerlo al menos a 6 pies (2 metros) de otras personas y otros animales.

Cuando sea posible, mantén los gatos adentro de tu casa.

Si te enfermas con del COVID-19 y tienes una mascota:

Aíslate de todos, incluso de la mascota. Si es posible, pídele a otra persona en tu hogar que cuide a tu mascota.

Evita acariciar a tu mascota, abrazarla, dejarla que te lama o te bese, y compartir tu comida o tu cama con la mascota.

Si cuidas de tu mascota o estás cerca de otros animales mientras estás enfermo, ponte una mascarilla de tela. Lávate las manos antes y después de tocar animales, su comida, sus desechos, y sus cosas. Asegúrate de limpiar los desechos del animal.

Si tienes COVID-19 y tu mascota se enferma, no la lleves al veterinario tú mismo. En lugar de hacer eso, comunícate con el veterinario. Puede aconsejarte en una visita virtual, o hacer otro plan para tratar a tu mascota. Solo se recomienda hacer una prueba de detección a las mascotas que tengan síntomas y que hayan estado expuestas a una persona con COVID-19.

Si tu mascota tiene un resultado positivo para la prueba de detección del virus que causa COVID-19, toma las mismas precauciones que tomarías si se infectara un miembro de tu familia. Trata de aislar a tu mascota en una habitación separada del resto de tu familia, y no dejes que la mascota salga de casa. Ponte guantes cuando estés con la mascota o toques su comida, sus platos, sus desechos, o su cama. Lávate las manos después de tocar cualquiera de las cosas de tu mascota. No le pongas una mascarilla a la mascota, y no la limpies con desinfectantes, lo que puede hacerle daño. Si presenta nuevos síntomas, o no parece mejorar, llama al veterinario.

Aunque tu mascota se enferme, hay razones para tener esperanzas. Del pequeño número de perros y gatos que se ha confirmado tienen el virus que causa COVID-19 algunos no presentaron ningún signo de la enfermedad. Las mascotas que sí se enfermaron solo presentaron síntomas leves y los pudieron cuidar en casa. Ninguna murió.

Si tienes preguntas o dudas sobre la salud de tu mascota, y cómo la puede afectar la COVID-19, comunícate con el veterinario.

William F. Marshall, III M.D.

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